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Brexit: una imagen del futuro de Europa

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Tal como analiza Josh Holroyd, el futuro para el Reino Unido y la UE bajo el capitalismo es: estancamiento, depresión y austeridad. El caos del Brexit es un precursor de nuevas crisis en Europa mientras el sistema continúa desmoronándose.

BrexitEn el lenguaje de los mercados, una "corrección" es cuando las acciones sobrevaluadas sufren una caída repentina en el precio, lo que refleja su valor real. En efecto, el Brexit representa un proceso muy similar pero a una escala mucho mayor: la del capitalismo británico en su conjunto.

Durante la mayor parte de un siglo, el Reino Unido ha estado en un interminable estado de decadencia económica, diplomática y militar. La clave de esto es una crisis a largo plazo en la productividad causada por una falta crónica de inversión. Un informe de 2015 de la Oficina de Estadísticas Nacionales mostró el alcance de la putrefacción: un trabajador en Francia ahora produce más en cuatro días que los trabajadores británicos en cinco, a pesar de trabajar menos horas.

Una enorme desventaja competitiva apareció con la ola de desindustrialización que azotó al país a partir de la década de 1970 y, finalmente, en la creciente insignificancia del poder británico en el escenario mundial. Durante un período, el Reino Unido pudo mantener un cierto estatus a través de su llamada "relación especial" con los EE. UU., Su posición parasitaria como centro de las finanzas mundiales y, de manera crucial, con su pertenencia al Mercado Único Europeo. El Brexit ahora ha puesto todo esto en cuestión.

El colapso de la libra esterlina desde el referéndum del año pasado (en junio estaba todavía un 13,7% por debajo de su valor anterior al referéndum) es una evaluación elocuente de la fortaleza real de la economía británica y, a medida que continúan las negociaciones del Brexit, el Reino Unido finalmente será forzado a aceptar una posición que en realidad ha ocupado durante mucho tiempo.

Este hecho es sentido profundamente por la clase dominante británica, incluidos sus representantes en el movimiento laborista, los blairistas. Chuka Umunna recientemente intentó comprometer al gobierno para que mantenga la pertenencia al Mercado Único durante el debate del discurso de la Reina en junio, mientras que el mismo Blair ha pedido al público británico que se "levante" y cambie de opinión sobre el Brexit.

Pero no se puede detener este proceso. Incluso si el resultado del referéndum se revirtiera y Gran Bretaña intentara permanecer en la UE, aún sería imposible volver el reloj a la situación previa al referéndum. Como señala Wolfgang Munchau en el Financial Times, "una vez que se toma en cuenta la política de los otros estados miembros de la UE, escapar del Brexit ya no es una opción".

Sin retorno

Hay una tendencia en Gran Bretaña a ver a las dos partes en estas negociaciones como europeos ilustrados frente a los atrasados defensores del Brexit, pero aunque ciertamente puede haber algo más que un grano de verdad en esto, en realidad no es más que un enfrentamiento entre dos bandas de mafiosos : una "cocina de ladrones" para usar la expresión de Lenin.

Dentro o fuera, el Reino Unido debe pagar. Si puede obtener algo que se acerque a un acuerdo favorable, no pasará mucho tiempo antes de que Italia y España comiencen a reclamar sus propias demandas. Si en el proceso, París o Frankfurt pueden arrebatar una porción del vulnerable sector de servicios financieros de Gran Bretaña, entonces mucho mejor.

Por lo tanto, la clase dominante británica se enfrenta con dos alternativas igualmente poco atractivas: o se produce un Brexit "duro" y el Reino Unido abandona el Mercado Único, con el riesgo muy real de aranceles a las exportaciones británicas y la posible pérdida de su centro financiero (en otros palabras una decapitación económica); o el Reino Unido se verá obligado a arrastrarse por los suelos y negociar un acuerdo en el que los poderes de Europa inevitablemente podrán imponer sus propios términos humillantes Gran Bretaña. Ya Gran Bretaña ha respaldado el calendario de negociaciones, y los negociadores de la UE la obligarán a aceptar el precio del divorcio a su debido tiempo. Al final, todos los caminos llevarán a la ruina.

Pero mientras que la crisis británica puede estar atrayendo la mayor parte de los titulares en este momento, en realidad es solo una parte de la crisis general del capitalismo europeo que se mantiene hasta el día de hoy, a pesar de pretendida recuperación. Ninguno de los problemas surgidos durante la crisis del Euro en 2009 se ha resuelto, y a pesar de la aparente calma relativa, se está preparando el escenario para una nueva crisis de proporciones aún mayores.

Europa Zombi

A pesar de crecer al doble de la velocidad del Reino Unido en los últimos tres meses, la economía de la Eurozona está corriendo a toda velocidad hacia el estancamiento. Desde marzo de 2015, el Banco Central Europeo (BCE) ha estado comprando "activos" de bancos comerciales a un precio de entre 60 y 80 mil millones de euros al mes, proporcionándoles efectivamente dinero gratuito en efectivo para "respaldar el crecimiento económico en toda la zona del euro y ayude a volver a los niveles de inflación de nivel bajo, pero cerca del 2%". Más de dos años y 2,2 billones de euros más tarde, la inflación en la zona euro se sitúa en el 1,4%, y retrocedería rápidamente si el BCE cerrara el grifo.

La razón más importante para el fracaso del  programa de expansión monetaria cuantitativa  (Easing Quantitative-QE)se puede ver en la reciente crisis bancaria de Europa. Cuando el banco italiano, Monte dei Paschi di Siena (MPS) colapsó el año pasado, se estimó que los "préstamos incobrables", es decir, los préstamos que probablemente no serían reembolsados mantenidos por los bancos italianos, ascendieron a 360 000 millones de euros (20% del PIB). Esto tampoco es un problema exclusivamente italiano; los bancos europeos actualmente poseen casi 1 billón de euros de estos préstamos malos o "no productivos".

Este problema va directamente a la raíz de la crisis europea. La montaña de préstamos incobrables que poseen los bancos europeos es producto de la crisis subyacente de sobreproducción que sigue atenazando la economía. Por cada "préstamo malo" hay una pequeña o mediana empresa que a duras penas sobrevive, ni está lo suficientemente sana como para cumplir con todas sus obligaciones de deuda ni lo suficiente deteriorada como para ir a la liquidación; ni viva ni muerta.

Según Barnaby Martin, director de Estrategia Europea de Créditos del Bank of America Merrill Lynch, el número de empresas zombis en Europa ahora es "más alto que antes de la crisis del Lehman (Brothers)" e incluso "más alto de lo que era a mediados del 2013 después de la saga griega". Apenas una imagen de una recuperación robusta.

En lugar de abordar el problema, sin embargo, el bajo costo del crédito mantenido por el BCE ayuda a estas empresas zombis a tambalearse, mientras que los bancos usan el dinero gratuito proporcionado por la QE para no invertir en producción (¿por qué molestarse cuando no puede esperar un retorno decente?), sino más bien especular sobre el mercado de valores, que no hace nada para abordar la crisis subyacente en la economía.

Al no poder encontrar otra solución, el Estado italiano se vio obligado a entregar más de 20 mil millones de euros para rescatar a varios bancos en quiebra, incumpliendo la legislación de la UE que se introdujo para evitar otra crisis de la deuda soberana después de 2009, y que obligaba a los accionistas y ahorradores a responder por la quiebra. La respuesta de la UE ha sido respaldar esta medida "pragmática". La Autoridad Bancaria Europea incluso ha propuesto la creación de un "banco malo" de 1 billón de euros, financiado por el contribuyente, para comprar los activos tóxicos de los prestamistas privados.

El patrón es familiar: los préstamos incobrables causan agujeros que aparecen en los balances de los bancos, que luego son tapados por los estados que luego deben aplicar recortes salvajes para mantener sus ya altos niveles de deuda. El veneno simplemente se mueve alrededor del sistema hasta que finalmente se le dispensa a los trabajadores que no tuvieron nada que ver con la crisis. Esto no es solo injusto; es completamente insostenible.

Choques

Todo lo que se necesitó para desencadenar la crisis bancaria italiana fue la oscilación del mercado de valores que siguió al resultado del referéndum de la UE en el Reino Unido. Una conmoción aún mayor para el sistema podría derribar el euro y tales choques se vuelven inevitables por la naturaleza de la propia UE.

 En última instancia, es imposible unir a economías nacionales que se mueven en diferentes direcciones. Bajo el capitalismo, los Estados nacionales se encuentran constantemente en competencia entre sí. Al unirlos, simplemente fortaleces al más fuerte agotando al más débil, lo que a su vez socava todo el bloque.

El problema se agrava con la moneda única. Antes de la creación del euro, las economías europeas más débiles podrían darse una ligera ventaja competitiva contra las potencias como Alemania al devaluar su moneda. Evidentemente, el euro ha hecho esto imposible, lo que significa que la única forma de competir entre las economías europeas más débiles es mediante la "devaluación interna", diseñada para reducir el precio de sus bienes mediante ataques implacables al costo del trabajo, es decir, la austeridad permanente.

Aquí hay una contradicción aún más profunda. La devaluación interna deprime naturalmente la demanda y debilita aún más las economías afectadas, lo que les impide crecer lo suficientemente rápido como para pagar sus crecientes deudas, como atestiguan las crecientes deudas estatales de Grecia e Italia. Pero a medida que la demanda se hunde en sus mercados previstos, las exportaciones de las economías dominantes (Alemania en particular) también se ven afectadas. El resultado final es que el conjunto europeo se vuelve menos que la suma de sus partes, encerrado en un ciclo infernal de crisis y austeridad.

En última instancia, esta crisis es una ilustración gráfica de las dolorosas limitaciones del Estado nación capitalista, que es incapaz de contener las fuerzas productivas creadas por su propio sistema. El sufrimiento y la ira provocados por la crisis del capitalismo europeo ya se están expresando con el aumento del sentimiento anti UE en varios países, entre ellos Italia, donde todas las fallas del proyecto europeo están llegando al punto de ebullición, incluido el horror en curso de la crisis de los refugiados mediterráneos. Visto en este contexto, el Brexit no es una anomalía, es una imagen del futuro de Europa.